martes, 31 de julio de 2012

Snorkel en Cozumel

En los años 60 Jaques Cousteau dio a conocer las claras aguas de esta isla de pescadores, así como la riqueza de su fondo marino.
Desde entonces, bucear en esta isla es parada obligada para los turistas amantes de este deporte y para los menos experimentados (como era nuestro caso) habrá que conformarse con la práctica del Snorkel.
Esta excursión es perfecta para hacerla por tu cuenta.
En nuestro caso cogimos una Van que nos acercó a Playa del Carmen, punto de salida de los ferrys con destino Cozumel, el costo del viaje ascendió a 35 pesos mexicanos por persona y día.
Desde la parada de Vans es fácil llegar a la zona de salida de ferrys, no hay más que bajar 2 calles hasta que llegas a la 5ª avenida y una vez allí girar a la derecha. Cuando se acabe la calle giras a la izquierda y te topas de frente con la zona portuaria.
Hay dos compañías de ferrys que operan el trayecto Playa del Carmen - Cozumel - Playa del Carmen: Ultramar y Mexico Waterjets.
Entre las dos compañías consiguen que haya ferrys cada hora en ambas direcciones, aunque es recomendable mirar los enlaces que os he puesto a las web, porque por ejemplo a las 9:00 a.m no hay ferry en dirección a Cozumel y puede ser una buena hora para pensar en empezar una excursión.
Billete de ida con Ultramar
Billete de vuelta con Mexico Waterjets.
El billete cuesta 155 MXN por persona y trayecto. Os recomiendo que cojáis exclusivamente billete de ida, para no cerraros la vuelta, ya que una compañía opera a unas horas y la otra compañía en otras. No hay ningún problema en cogerlas después, cuando decidáis volver. 
El trayecto en ferry dura 40 minutos aproximadamente y te deja en el centro de San Miguel de Cozumel.
Tanto a la salida de Playa como a la llegada a San Miguel se os acercarán infinidad de lugareños para intentar venderte sus servicios de Snorkel, alquiler de coches y demás en Cozumel.
Mi consejo es que no hagáis caso con un simple "tenemos todo contratado, gracias". Nosotros sucumbimos a los "encantos" del vendedor de Playa de la empresa "Payayo Tours" y a día de hoy, no lo volvería a hacer.
Había leído las magnificas zonas de buceo y snorkel que tiene Cozumel en internet y en la Lonely Planet. En esta última señalan que tanto los "Jardines de Palancar" como los "Bajos de Colombia" son lugares estupendos aptos tanto para el buceo como para el snorkel.

En cambio, nos llevaron a zonas al sur de San Miguel, pero no demasiado alejadas, lo más lejos que nos llevaron fue a la zona de Chankanaab, pero aunque se veían peces (y tampoco abundaban a no ser que el guía se sacase del bolsillo un bote de comida) el fondo marino era paupérrimo! no me creo que no haya zonas mejores la verdad... y con la claridad de esas aguas, que son increíbles, me dio muchísima pena que nos llevaran a esos sitios, rodeados de ferrys!! en los que pensabas "Con los sitios bonitos que tienen que haber nos llevan aquí"
Así que desde mi experiencia os recomiendo lo siguiente: coged un ferry prontito (el de las 8 que cogimos por ejemplo) y una vez allí coged un taxi que os lleve o a la playa Palancar o al parque Punta Sur y una vez allí contratáis un guía o un paquete de snorkel (porque quizás tienen que alejaros en bote)
Cuando os canséis, podéis tomar el sol y parar a comer y después coger otro taxi que os acerque a Faro o a alguna playa chula de la zona opuesta de la isla.
Cuando creáis oportuno taxi de vuelta a San Miguel y cogéis el ferry que toque. Y ya si podeis apalabrar todo con el mismo taxista... pues mejor!
En San Miguel tenéis muchas tiendas de souvenirs en las que podéis entrar mientras esperáis al ferry. Podéis visitar la Plaza del Sol, daros un paseo por la Avenida Melgar observando los curiosos Volskwagen Escarabajo antiguos de todos los colores o tomar algo en el Hard Rock Café que se enorgullece de ser el más pequeño del mundo.






domingo, 29 de julio de 2012

Nadar con tortugas en Akumal

El día antes de partir hacia Riviera Maya, casualidades de la vida, dieron en la televisión "Callejeros Viajeros Riviera Maya", el cual seguimos con mucha atención y en el que descubrimos algo que no teníamos apuntado en nuestra lista de "Cosas por hacer".
Retrataban la playa de Akumal como la playa por excelencia para ver tortugas.
Lo había leído en la lonely planet, pero lo que no sabía es que se podía nadar con ellas en plena libertad!
Pedimos un taxi en la recepción del hotel y nos pusimos rumbo a Akumal. Quizás el trayecto más corto que hemos hecho en taxi y una cagada, porque se podía ir perfectamente en Van, pero cuando desconoces, es lo que tiene, que de vez en cuando haces el primo...
Aún así el taxista nos dejó en la misma entrada de la playa, sin ningún tipo de perdida y en ese momento decidimos que la vuelta la realizaríamos en Van.


Nos adentramos en la playa y exploramos lo que había. Una playa normalita, a la izquierda una zona de amarre de veleritos y una caseta en la que ofertaban salidas guiadas a ver tortugas por 600 pesos (material incluido)
A la derecha un centro de buceo en que nos adentramos para ver qué ofrecían.
Ofrecían además de las visitas guiadas, la opción de poder alquilar de forma separada: gafas, aletas y chaleco salvavidas y en el caso de alquilar cualquier cosa, también podías optar a alquilar un casillero para dejar las cosas y usar una pequeña zona de ducha que tienen dentro.
Barajamos la opción de los 600 pesos y nos pareció cara... sobre todo porque se veían los grupos de gente bastante cerca de la playa, donde nos imaginábamos que estarían las tortugas. Así que nos la jugamos y alquilamos dos chalecos por 170 pesos y nos guardaron gratis las mochilas (porque no quedaban casilleros) , el equipo de snorkel lo llevábamos de casa.
El alquiler del chaleco es una buena idea, porque te mantiene a flote y la cuestión es que no sabes cuanto vas a tardar en encontrar una tortuga o cuanto tiempo vas a querer estar nadando con ellas.
Fue entrar en el agua y al de poco ya nos habíamos topado con una, a la que le sometimos a un amplio proceso fotográfico.
Las ves en el fondo a su bola y derepente suben a la superficie para coger rápidamente oxígeno y volver a sumergirse.





Que no os den miedo porque son totalmente inofensivas. Desde ese día soy una gran fan de las tortugas! molan un montón!
Os dejo un video, que aunque no es que sea la panacea, podéis haceros una idea.
No es que sea muy bueno porque grabar y sacar fotos bajo del agua tiene su cosa... jajaja
video



sábado, 28 de julio de 2012

Chichén Itzá, cenote Ik-Kil y Cobá

Seguimos de viaje por la Riviera Maya para explicaros cómo hicimos la excursión obligada a Chichén Itza, en la que después paramos en el cenote Ik-Kil y finalizamos la jornada en el conjunto arqueológico de Cobá.
Esta entrada quiero dedicársela a Gen y Jau, amigos y seguidores del blog y que ayer se convirtieron en padres ¡Felicidades chicos!

Esta es otra de las excursiones que decidimos hacerla organizada, debido a que el conjunto arqueológico de Chichén Itzá se encuentra bastante alejado de la zona turística de Riviera Maya. Pensamos que sería más cómodo tener todo contratado y además si vas en pareja es una buena idea para conocer a otras parejas y pasar un buen rato.
Hay gente que apalabra un precio con un taxista local para que les lleve ida y vuelta parando en algún cenote o en Valladolid, pero esta práctica no considero que sea demasiado recomendable, debido a que el seguro de los taxistas cubre exclusivamente en la zona en la que operan y aunque en condiciones normales no vaya a pasaros nada, basta con que contratéis un taxista y tengáis un accidente fuera de su zona.
En esta ocasión volvimos a contratar los servicios de "Excursiones Riviera Maya".
Nos recogieron a las 6:00 A.M en el lobby de nuestro hotel. Normalmente a esas horas los buffets de los hoteles están cerrados, pero parece que en estos grandes complejos es bastante común habilitar una zona de desayuno rápido donde tu mismo puedes servirte un zumo, un café (en nuestro caso no demasiado bueno) y un par de bollos. Os recomiendo que os informéis en vuestro hotel por si tiene un servicio parecido.
En nuestro caso nos pararon en un bar de carretera en el que se podía coger algo para comer y te recomiendan que vayas al servicio, debido a que hay dos horas de camino y no se realizan paradas.
Llegamos muy pronto a Chichén Itza, lo que es perfecto para poder hacerte unas fotos sin gente con la famosa pirámide de Kukulkan.
Antes de ir, pensaba que la maravilla del mundo se trataba exclusivamente de esta pirámide Maya y no podía estar más equivocada... Chichén Itzá fue una ciudad Maya muy importante y lo que se visita actualmente es un conjunto arqueológico que incluye un observatorio astronómico, un campo de juego de pelota, un cenote... os dejo un mapa del conjunto para que os hagáis una idea:
Chichén Itzá también es el sitio más recomendable para comprar souvenirs: reproducciones a escala de la pirámide de Kukulkan en piedra obsidiana, manteles, calendarios Mayas, etc.
Podéis sacar unos precios mucho mejores que en en Playa del Carmen, sobre todo en las figuras de piedra obsidiana, que son por norma bastante caras.
En el "mercadillo" que se forma entorno al conjunto arqueológico el regateo está a la orden del día, todo depende de los buenos negociantes que seáis!
Por las noches hacen un show que debe ser bastante espectacular, pero que es difícil ver ya que todas las excursiones que se organizan desde Riviera Maya salen muy pronto.
Hay gente que opta por ver las ruinas por su cuenta y quedarse a dormir en un hotel de la zona.

En nuestro caso, nos hicieron una visita guiada por el recinto y después tuvimos una hora libre para hacer fotos, ver por nuestra cuenta y comprar souvenirs.
De allí nos dirigimos al cenote Ik-Kil, un cenote cercano tan espectacular como concurrido... Con todos los cenotes que hay, yo les recomendaría a las agencias que llevasen a sus clientes a otros cenotes, pero además de lo bonito del sitio, este cenote tiene la ventaja de que está perfectamente ubicado para pegarse un baño, comer y emprender el camino de vuelta. Además del buffet para comer, tiene amplios servicios y vestuarios.
Los cenotes para los Mayas eran lugares sagrados, puertas que se abrían hacia el inframundo donde solían realizar algunos sacrificios. Para que os hagáis una idea son pozas, en ocasiones subterráneas de agua muy clara y que normalmente se encuentran dentro de cavidades. 


Después de comer en el limitado buffet del cenote, donde por cierto las bebidas van a parte y te invitan a dejar propina, nos pusimos rumbo a las ruinas de Cobá.
Hay gente que hace estas dos excursiones separadas.
Nosotros decidimos hacerlas en el mismo día para no tener sobredosis de ruinas y poder destinar otros días a otras cosas, todo depende de los días que vayas etc.
Hay gente que la excursión de Chichén Itzá la combina con una visita a la ciudad de Valladolid o con la visita a las ruinas de Ek-Balam.
Da igual si lo hacéis en el mismo día o no, pero las ruinas de Cobá me parecen totalmente imprescindibles.

Cuando llegamos a Cobá estaba cayendo el diluvio universal. Tranquilos, hemos tenido bastante mala suerte con el tiempo porque nos pilló una tormenta tropical, pero no suele ser lo normal.
Al llegar, tienes tres opciones: ir andando, alquilar una bici o alquilar un taxi Maya. Os dejo foto del taxi Maya:
 
En nuestro caso fue taxi Maya, porque llovía a cántaros y como podéis ver, tenían unas sombrillas enormes que algo te salvaban de la lluvia.
Tuvimos suerte y paró un poco de llover justo antes del ascenso a la pirámide de Nohoch Mul, una de las pocas a las que se puede seguir subiendo a día de hoy.
La subida a la pirámide es divertida pese a la altura, pero reconozco que pasé un muy mal trago a la bajada con las escaleras mojadas y semejante altura... no apto para cardíacos!
Aún así volvería a subir de nuevo a la pirámide sólo por la sensación de tener la selva a tus pies, es increíble!



Fue una pena que lloviese tanto... aún así guardo muy buen recuerdo, yo creo que por el hecho de poder subir a la pirámide y admirar la selva como telón de fondo
Empapados volvimos a la Van que nos llevó de regreso al hotel.
El monto de la excursión ascendió a 80€/pers que incluían transporte, entradas y comida, lo único que no entraba eran las bebidas de la comida.

Precioso y totalmente recomendable!

domingo, 15 de julio de 2012

Comparativa entre los eco-parques Xel-Há y Xcaret

Somos muchas las personas que antes de ir a Riviera Maya nos hemos planteado cual de los eco-parques de la zona ir a visitar.
Normalmente no se tiene el suficiente tiempo para ir a verlos todos o las ganas de dejarse un potosí en entradas de acceso a los parqués. Así que espero que esta comparativa os sirva para decidir que hacer por vosotros mismos.
Yo sólo voy a exponer una serie de pros y contras que he visto en cada uno de los parques y haré una valoración de lo que me parecieron, pero en ningún momento voy a finalizar con un: "Este me gustó más que este" ya que los dos eco-parques son tan diferentes que casi no son comparables.
¿Qué tienen en común?
  • Están situados en unos parajes preciosos de la costa Maya.
  • Tienen políticas de conservación del medio, por lo que son considerados eco-parques ya que tienen políticas que velan por que el impacto que provocan sobre el medio ambiente sea menor y se involucran con el medio con diferentes programas, como puede ser el programa de conservación de tortugas de Xcaret.
  • Las actividades acuáticas están presentes en los dos parques, aunque son más particulares de Xel-Há.
¿En qué se diferencian?
Xel- Há está más orientado al ocio, es más parecido a un parque temático de agua en el que puedes realizar muchas actividades, pero lo diferencia que el entorno es excepcional.  Como curiosidad, la película "La laguna azul" se grabó allí. En mi opinión puede resultar más divertido que Xcaret, sobre todo para ir con amigos.
Xcaret es más cultural: acuario, mariposario, orquidiario... tienes un montón de animales para ver en cautividad... esto me pareció un poco "sin más", me gustaba más ver los animales libres en mi propio hotel. Pero por otro lado tiene espectáculos y Xel-Há no. Si tuviera que darle un adjetivo, igual que he dicho que Xel-Há quizás es más divertido, diría que este último quizás es más interesante.

Pros y Contras

Coste de la entrada: 
    • En Xel-Há, sólo existe una modalidad de entrada, que es "Todo incluido".  Incluye acceso al parque, uso de tollas, material para snorkel, comida y bebida ilimitadas y uso de un casillero. El coste de la entrada asciende a  1062.55 pesos MXN
    • En Xcaret tendríamos que irnos a la entrada Xcaret Plus para tener unos servicios parecidos a los que ofrece Xel-Há, además la comida y la bebida no son ilimitados: Una comida y bebida en la misma. La entrada Xcaret Plus tiene un costo de 1466.05 pesos MXN.
Ambas tarifas las he sacado de la web y creo que en los dos casos las entradas nos están actualizadas porque en el parque eran algo más caras (sin tener en cuenta los descuentos por compra web)
Por lo tanto: Xcaret es más caro que Xel-Há.

Comida:
    • Xel-Há tiene régimen de todo incluido, con lo que puedes comer y beber lo que quieras a cualquier hora, mientras que en Xcaret te incluye una comida y bebidas en esa comida.
    • La comida de Xcaret en mi opinión es bastante mejor que la de Xel-Há. En ambos casos la comida es buffet, pero me gustó mucho más en este aspecto Xcaret debido a que tenía mucha más variedad y bajo mi punto de vista, la calidad de la comida era mejor.
Por lo tanto: En Xel-Há es un plus la cantidad y en Xcaret lo es la calidad. En cuento a bebidas, son todas gratis en Xel-Há, con lo que esta opción es mucho mejor.
Espectáculos:
Xcaret tiene y Xel-Há no.

Calidad de las aguas:
    • En Xel-Há el agua se ve "aceitosa" debido a los contrastes de temperaturas de las aguas. Pero hay muchos peces y el entorno es muy natural. Un detalle importante es ir donde ponen un poste con un pez hinchable, ya que con eso señalan las zonas donde se encuentran más peces.
    • En Xcaret la claridad del agua es estupenda, pero ver un pez es muy dificil, se nota que la mano del hombre ha estado presente en la construcción del parque, siendo el entorno menos natural.
Por lo tanto: Aunque la visibilidad del agua en Xel-Há dejase bastante que desear (si la comparas con la visibilidad que tuvimos en Shian Ka'an o la que tuvimos más tarde en Cozumel) por lo menos sus aguas tenían vida.
Ríos:
Los dos tienen un río que se puede bajar. El río de Xel-Há se baja con un "donut" hinchable (los hay simples o dobles) y el de Xcaret se baja haciendo snorkel.
En el río de Xcaret es raro que veas un pez.
Por otro lado el río de Xel-Há baja entre manglares, lo que resulta muy bonito y divertido por el hecho de bajar un neumático.


Como se puede notar, en el tema del agua, me quedó con Xel-Há, pero por otro lado Xcaret es muy interesante...
Si podéis permitiros ir a los dos parques, porqué no hacerlo?

Ahora mismo no se me ocurren qué mas diferencias poner, pero seguro que dejo muchas en el tintero, así que dejamos el post abierto y mediante vuestra participación con comentarios iré ensanchando la lista. Preguntad lo que queráis!

Xcaret

Xcaret es quizás el eco-parque más famoso de la Riviera Maya.
En España lo conocemos desgraciadamente porque fue el sitio en el que se casaron Paulina Rubio y Colate, pero aparte de eso Xcaret es un sitio de cuento que merece la pena visitar.
¿Cómo llegar?
Sin duda en Van o Taxi. Coger una excursión para visitar este parque es una autentica tontería.
Nosotros fuimos en Van. Nos cobraron unos 25 pesos mexicanos/persona (recuerdo: 1€=17 pesos mexicanos)
La Van nos dejó en la parada de Vans de Xcaret y el conductor nos indicó que a la derecha había una parada de autobús donde nos recogerían y nos acercarían al parque.
En nuestro caso, no tuvimos que cruzar la carretera, pero si vais desde más al norte de Xcaret os gustará saber que nos pareció ver un paso subterráneo, con lo cual es una excursión perfecta para hacer en Van.
Esperamos 5 minutos al "Despeinado". El "Despeinado" es un autobús singular que te acerca al parque de forma gratuita y tiene una frecuencia de paso de cada 20 minutos. Una vez allí toca elegir la modalidad de entrada.
Las entradas son bastante caras, pero casi todo el mundo (nosotros incluidos) cogía la entrada "Xcaret Plus" que te ofrecía además de la entrada de día, el alquiler de un casillero, el alquiler de equipo de snorkel, toallas, una comida y una bebida en la comida. No me acuerdo de la cifra exacta del costo de la entrada, pero recuerdo que rondaban los 1500 mex. En mi caso lo pagamos con tarjeta  y al cambio has sido 90€/pers aprox.

El parque no es tan acuático como puede resultar Xel-Há. Este tiene ruinas, exposiciones, acuario, mariposario, criadero de tortugas y animales expuestos (tipo zoo)
Su atracción estrella es el descenso por el río, que a mi me pareció un poco fraude... Al principio se las prometia muy bonito: Bajada por un río haciendo snorkel, en tramos cubierto y en tramos subterráneo y con un entorno muy bonito.
Pues bien, afinad la vista porque ver un pez en este recorrido es de las cosas más difíciles que he visto en mi vida! Os juro que me sobran dedos entre las dos manos para contar los peces que vi y estos fueron todos al final donde se concentraban todos no sé porqué...
Además la bajada por el río es demasiado subterránea y te pasas a oscuras bastante tiempo. A principio estaba bien, pero al final acababas pensando "¡Cuando acaba esto!"
En definitiva, se nota, que el entorno del río es un decorado, que al principio te parece muy bonito y al final acabas pensando que es poco auténtico.
Hay que remarcar qué bien organizado lo tienen: al inicio del río te dan una mochila con un candado en la que metes tus cosas (no frágiles) y cuando acabas la bajada del río, las tienes allí.


Mi consejo es que primero veáis las ruinas y todo lo que haya que ver sin mojarte y cuando lo hayáis visto o no aguantéis el calor, hagáis las bajada del río.
El río llega hasta la zona que da al mar, donde se encuentran los restaurantes y una zona de playa donde puedes bañarte y tomar el sol.
Si metéis algo de ropa seca en la bolsa que te bajan del río, habréis acertado, ya que una vez que bajas puedes cambiarte e ir a comer bien séquito.
Después de comer, nosotros nos acercamos a ver alguna cosa que otra que se nos había quedado por el camino, hasta las 16:00 que empiezan los espectáculos.
Lo primero que fuimos a ver fue como alimentaban a las tortugas, que nos gustó un montón! Os recomiendo que como nosotros vayáis cinco minutos antes y os sentéis en el puente que atraviesa la zona de las tortugas, ya que es desde allí donde el criador las da de comer y te ofrece pienso para que se lo lances tu mismo a las tortugas.
Son enormes y gracias al cuidador que sabía un montón aprendimos un poco más de ellas.

Después vimos todos los espectáculos que se ofrecían, excepto el ecuestre, que nos lo saltamos.
De todos los espectáculos el que más me gustó fue el de las "Danzas prehispánicas", aunque el que más potencian es el que se hace en el teatro principal por la noche, donde hacen una representación del juego de pelota al que jugaban los mayas y posteriormente hacen un show de folclore mexicano.
Espectáculo de "Danzas Pre-hispánicas"
El espectáculo de folclore se me hizo un poco pesado... al principio te hace gracia, ya que van a representado el folclore de todas las regiones del país y es interesante, pero al final tienes una sobredosis de cantos mexicanos y te dan ganas de abandonar el lugar.
Nosotros los hicimos unos 15 minutos antes de finalizar y creo que acertamos, porque nos daba la impresión que a la salida de toda esa gente en masa se iba a liar una buena.
La vuelta al hotel la realizamos en taxi.


En el siguiente post haré una comparativa de lo que me parecieron los do eco-parques que visité, aunque ya os puedo anticipar que me parecieron muy diferentes... hasta la próxima!

lunes, 9 de julio de 2012

Tulum y Xel-Há

Tras hablarlo con mi hermana, experta en el Caribe y que ya conoce la Riviera Maya. Me aconsejó aunar las visitas a Tulum y Xel-Há en una sola.
Ella contrató una excursión y en nuestro caso decidimos hacerlo por libre, ya que nos comentó que no merecía la pena contratarla, que se podía hacer perfectamente por nuestra cuenta. Y no se equivocaba!
Las ruinas de Tulum abren a las 8:30, con lo que planeamos la excursión de tal manera de estar allí sobre esa hora.
Después de desayunar, cogimos las mochilas y nos encaminamos al paso subterráneo de nuestro hotel.
Os voy a contar una anécdota, para que si viajáis con una mayorista, no les hagáis demasiado caso... a mi me pareció excesivo el "miedo" que te quieren meter en el cuerpo para que contrates todo con ellos...
La cosa fue que le pregunté a la encargada de la mayorista si nuestro hotel "Complejo Grand Palladium" tenía un paso subterráneo para cruzar la carretera federal.
No lo pregunté a tontas y a locas, yo sabía que existía, porque lo había leído en el foro de los viajeros... y ella me dijo con tono de "¡qué ilusa!" que no, que eso no existía.
Me quedé un tanto cortada la verdad...
Después de la famosa reunión que te dan las mayoristas, nos acercamos donde un botones del hotel y le pedimos tarifas de los taxis y el muy gustosamente nos explicó que también podíamos utilizar el servicio de Vans, que nos iba a salir mucho más barato y que el hotel disponía de un paso subterráneo para atravesar tranquilamente la carretera.
Me quedé ojipática... vaya cara le echan los de las mayoristas... me pareció fatal! sobre todo porque me había mentido a la cara... muy fuerte! 
Bueno, después de la historieta, que sepáis, la gente que vayáis a alojaros en cualquiera de los hoteles Palladium (Yucatán Suites, White Sand, Riviera, Colonial o Kantenah) que tenéis un paso subterráneo que se llega a él por una carreterita que está entre los lobbys del Colonial y el Kantenah. 
Cualquier empleado del hotel os lo indicará gustosamente.
Una vez al otro lado de la carretera, si vais hacia la derecha os encontrareis con la parada de Vans (a la que nunca llegamos, porque ya os comenté que siempre nos recogían antes)


El protocolo correcto para un turista que no conoce la zona es entrar a la Van e indicarle al conductor dónde va, en este caso "A las ruinas de Tulum". Es importante indicar el matiz de "las ruinas" porque si sólo dices "Tulum", te dejarán en Tulum pueblo.
Después te sientas y cuando llegue tu destino el conductor te avisará y justo antes de bajar, le pagas.
Nosotros la primera vez hicimos el primo y le pagamos a la entrada.
También vimos que los lugareños indicaban el destino cuando estaban llegando, pero claro, si no conoces la zona, es mejor que a la entrada le indiques donde vas.


La van nos dejó en el cruce que lleva a las ruinas de Tulum. Aquí nos la tuvimos que jugar, porque no hay ni paso subterráneo ni elevado... así que con paciencia, esperamos a que no pasase ningún coche (si lo llego a saber, hubiera cogido un taxi)
Después no es más que seguir la carretera hasta que encuentres la entrada a las ruinas (10 minutos andando)
Nosotros paramos antes en un puesto que indicaba "Información" donde nos explicaron como llegar y un poco lo que había que ver.
También nos intentaron vender un guía y un circuito de snorkel. Les comentamos que sólo queríamos ver las ruinas y nos dejaron continuar hasta la entrada (donde se compran los tickets)
Pagamos 57 pesos mexicanos por persona (recuerdo que 17 pesos mexicanos equivalían a 1 euro) 


Una vez finalizada la visita, quisimos visitar playa paraíso (según dicen, playa paradisíaca cercana) Nosotros fuimos andando. Andaríamos unos 800 metros hasta que llegamos y parece ser que esa no era la zona buena de la playa (debía de estar más adelante y es recomendable ir en taxi)
En nuestro caso, como amenazaba lluvia, decidimos dejarlo (pensábamos que desde la playa se seguirían viendo las ruinas por el lado derecho, pero no era así) así que nos pusimos rumbo a Xel- Há.


Emprendimos el camino de vuelta a la carretera general y justo antes de llegar hay un puesto en el que venden las entradas de Xel-Há, Xcaret y Xplor con un 10% de descuento (y son las entradas oficiales)
Esto me lo había comentado mi hermana y cuando lo vimos, no dudamos y compramos las entradas.
El precio si no recuerdo mal, fueron de 1056 pesos por persona, que incluyen entrada al parque y barra libre de comida y bebida.
La mejor opción para ir (puesto que está a lado) es ir en Van y Xel-Há está en el mismo lado de la carretera.
Pero nosotros estuvimos un poco vagos y cogimos un taxi (170 pesos)


Llegaríamos sobre las 11:00-11:30.
Una vez allí tienes que acercarte a la taquilla para que presentando el ticket que te han dado, te pongan la pulserita del parque.
Xel- Há tiene actividades opcionales de pago como nadar con delfines, en este momento te informarán de ello.
Una vez que entras, te informan de que está prohibido el uso de cualquier bloqueador solar no biodegradable. Nosotros compramos un bote, que nos sirvió para ese día y para Xcaret.
El equipo de snorkel es gratuito, pero tienes que dejar una fianza de 300 pesos, que te la devolverán cuando lo lleves de vuelta.
Además te dejan toallas y un casillero (allí lo llaman "locker")


Una vez allí, se trata de descubrir el parque por tu cuenta.
El entorno es muy bonito, os gustará seguro... A mí me decepcionó un poco la calidad del agua, ya que nos habían comentado que es como un acuario enorme y sí... lo será... pero la visibilidad dentro del agua no es buena por el contraste de temperatura que se produce al mezclar el agua del mar con el agua de la laguna. Os pongo una foto para que os hagais una idea de lo que digo. Ellos señalaban que era como "aceitosa"

Pasamos un día divertido, disfrutando de la naturaleza.
La comida de los buffets no me gustó, me pareció mejor la de Xcaret, aunque en contraposición, aquí tenias barra libre de bebidas.


miércoles, 4 de julio de 2012

Excursiones por la Riviera Maya. Shian Ka'an y Punta Allen.


Tras leer guías, foros y demás, decidimos que las cosas que queríamos hacer (teniendo en cuenta el tiempo que teníamos) eran las siguientes:

  •  Visitar las ruinas de la costa de Tulum.
  •  Reserva natural de Shian Ka'an y Punta Allen.
  •  Conjuntos arqueológicos de Chichén Itza y Cobá.
  •  Visitar algún cenote.
  •  Playa del Carmen (5ª avenida)
  •  Cozumel
  •  Xel-Há
  •  Xcaret

A todas estas añadimos una más. Justo antes de marchar vimos en la televisión un reportaje de las tortugas en la playa de Akumal y decidimos que esto también queriamos hacerlo... y vaya acierto!
Así que empiezo mi periplo de explicaros cómo organizamos estas visitas.
Unas por libre, otras organizadas, hay infinitas maneras de organizarse el viaje... Empezaré por comentar la excursión de Shian Ka'an y Punta Allen, ya que es la más desconocida de todas las que he citado.


Shian Ka'an y Punta Allen
Esta fue de las excursiones que más quebraderos de cabeza me trajo antes de iniciar el viaje.
Teníamos un conocido que la había hecho y nos comento que le habia parecido "lo más cercano al paraiso", además, todo lo que leí por internet la ponía genial, así que me puse a investigar cómo hacer la excursión.
Shian Ka'an es una reserva natural de dificil acceso.
Su "carretera" de arena y baches empieza en Tulum y hay dos horas de ajetreado trayecto antes de llegar a Punta Allen.
Para mi es IMPRESCINDIBLE hacer esta excursión con un Jeep.
No sabeis los votes que dimos con el Jeep... no quiero ni imaginarme cómo habrian sido las dos horas de trayecto en otro tipo de vehículo...
En un Jeep entran 5 personas, así que hay gente que lo alquila y se van por su cuenta.


Después de hacer el "caminito" os aseguro que yo descartaria esta opción... Pero bueno...hayá cada uno!
Nosotros teniamos bastante claro que esta excursión queriamos contratarla con una agencia, pero no con una mayorista para no ir como un rebaño.
Pensamos en buscar agencias locales y un amigo nos recomendó "Viajes conciencia". Así que me puse en contacto con ellos y me dijeron que sintiendolo mucho, ahora solo hacian tours en francés.
Así que busqué en el foro de los viajeros y encontré dos de las que estaban constantemente hablando y bastante bien.
La primera "Excursiones Riviera Maya" y la segunda "El cenote azul". No recuerdo exactamente porqué pero la primera me dió mejores sensaciones, así que contacté con ellos.

Tienen una agenda en su web donde ponen las fechas de las excursiones. Nosotros nos apuntamos a una a la que tardó en sumarse más gente pero finalmente hicimos grupo.
Fuimos un total de 8 personas, 4 personas por jeep y la excursión incluía: recogida en el hotel, transporte ida y vuelta hasta Punta Allen en jeep, entrada a la reserva natural, lancha rápida en la que te llevan a ver tortugas, delfines, estrellas de mar, pelícanos... todo en libertad. Vimos hasta un nido de termitas! 
Grupo de delfines en libertad
Pelícano en los manglares
Nido de termitas

 

Estrella de mar
 
También te dan un paseo por los manglares hasta llegar a la Laguna Negra (llamada así porque las algas de la misma le dan un color negruzco al agua que en realidad es totalmente transparente) 

La Laguna negra

Después te llevan a hacer Snorkel cerca de la barrera coralina... quizás el snorkel más bonito que hemos hecho por la belleza del fondo. A mi se me hizo bastante corto... podrían darte algo más de tiempo la verdad, porque era precioso...

 

De ahí nos fuimos a bañar a lo que llaman las "piscinas naturales". El sitio con el agua más clara y la arena más fina que he visto en mi vida... Esto también se me hizo super corto... vaya excursión más bonita... se me pasó la mañana volando!!
Agua y arena en "Las piscinas naturales"
De ahí nos llevaron (todo esto en lancha rápida) al restaurante "Costa del Sol". Es un restaurante que se encuentra en una playa de Punta Allen. Un sitio ideal en el que os recomiendo que os echéis repelente de mosquitos a discreción.
Playa en la que se ubica el restaurante

Allí podéis comer carne, pescado o marisco. Nosotros, conscientes de que el marisco de allí no es igual al de allí, nos pedimos un pescado de la zona "empapelado". Lo cocinan al fuego entre hojas de plátano y lo acompañan de una serie de verduritas.Totalmente recomendable... nos gustó muchísimo!
Lo acompañamos con unas cervezas y nos invitaron a coco de postre, cortesía de la casa.
Pescado empapelado
Cervezas mexicanas

La comida no iba incluida en la excursión y la cuenta para los dos ascendió a 450pesos, muy económico (17 pesos mexicanos equivalían a 1€).
Los que pidieron langosta pagaron algo más pero tampoco demasiado... aunque hay que decir que la ración de pescado era más hermosa que la de langosta.
Una vez con el estómago lleno, tenías media hora para relajarte en una de las hamacas de la playa, pero en nuestro caso, la pasamos de sobremesa, porque empezó a llover a cántaros.
Con la misma, recogimos las cosas y emprendimos las dos horas de vuelta por aquel camino de cabras, al que se le sumaron charcos enormes debido al chaparrón.
Que por cierto! paramos en un puente en la zona donde se unen la laguna y el mar y vimos un cocodrilo!! no se ve muy bien, pero dejo la prueba del mismo:

La excursión nos costó un total de 120€/persona y aunque fue la excursión más cara, volvería a hacerla sin ninguna duda.
En definitiva, la reserva de la Biosfera de Shian Ka'an es uno de esos sitios todavía vírgenes debido a la difícil accesibilidad del mismo. Esperemos que siga así durante muchos años.
Os recomiendo a tod@s esta visita, un sitio precioso...

martes, 3 de julio de 2012

Cómo moverse por la Riviera Maya

Principalmente tenemos 4 formas de transporte por la Riviera Maya:
  • Coche de alquiler
  • Taxi
  • Van
  • Autobús
Recuerdo que siempre me baso en mis opiniones, es decir, puede haber opciones muy válidas, pero yo os recomendaré aquellas que me parezcan más prácticas.


Coche de alquiler: Después de ver como se "maneja" allí, no os recomendaría alquilar un coche... Hay opciones que pueden resultar más baratas y así no os complicáis la vida...
Allí la gente conduce por la derecha, por la izquierda o por el arcén. Hay unos cambios de sentido no aptos para cardíacos y además están acostumbrados a que se incorporen coches a muy baja velocidad pegando frenazos de infarto.
No veo la necesidad de llevarte un disgusto en tu corto periodo de vacaciones...
Conozco a gente que lo ha alquilado, pero porque la persona que conducía era de la zona, está opción es parecida a la de un taxista al final...


Taxi: Hay una cantidad ingente de taxis y paradas. Aunque parece ser que hay bastantes taxis piratas, si te acercas a una parada de taxi a cogerlo o lo pides es la recepción del hotel, no tendrás ningún tipo de problema.
Una buena costumbre es preguntar cuanto te van a cobrar a destino antes de montar. Los taxis piratas quizás te den pie al regateo, pero los que no lo son tienen un listado de tarifas preestablecidos.
Para que os hagáis una idea, alojándonos en el complejo GrandPalladium nos vinieron a cobrar unos 350 pesos mexicanos desde Playa del Carmen al Hotel.
De las ruinas de Tulum a Xel-Há nos cobraron 170 pesos mexicanos y de Xcaret al hotel fueron 280 pesos aprox.


Van: Una Van es una especie de furgoneta pública que da cabida de12 a 14 pasajeros y para allá donde el pasajero le indique.
Es muy fácil identificarlas, ya que tienen una raya de lado a lado de la furgoneta (verde, naranja, azul...) y pone "Transporte Foraneo"

Se pegan porque te montes en ellas, así que te pararan incluso antes de llegar a la parada (nosotros nunca conseguimos llegar a la parada, siempre nos recogían antes!)
Sin duda la opción más barata para desplazarte. Los trayectos vienen a costar de 20 a 35 pesos por persona y trayecto (depende de donde vayas será más caro o más barato)
Un consejo: Nosotros solíamos utilizar la Van si no nos obligaba a cruzar la carretera federal. Existen algunos pasos elevados y algunos pasos subterráneos, pero no es la normal.
Por ejemplo, desde nuestro hotel a Tulum, la Van te deja en el carril contrario y luego tienes que jugártela pasando la carretera (pues entonces mejor hacer el trayecto en taxi)
En cambio si queríamos ir a Xcaret, como nos coincidía en el mismo lado, no hay ningún problema. (Xcaret no sería un buen ejemplo porque tiene un paso subterráneo, pero bueno para que me entendais)
Si estáis alojados en Playa del Carmen por ejemplo, para hacer excursión a Tulum yo recomendaría ir en taxi y de vuelta, o si vais a Xel-Há, coger la Van.
A Xcaret puede cogerse sin problema porque hay paso subterráneo.
Todo esto os lo comento porque a mi el hecho de atravesar una carretera de 2 carriles en un sentido y 2 en otro, no me hace demasiada gracia... 

Tienes que saber que es el transporte que normalmente utilizan los trabajadores de los hoteles y que es bastante común que vayas a coincidir con locales. 
Para nosotros no fue ningún problema, de echo son bastante respetuosos con los turistas, porque al final viven de ello.




Autobús: Dicen que existen... pero yo nos he visto!! jajaja. Tal es la frecuencia de Vans, que se me hace bastante prescindible este tipo de transporte. 


En el próximo post empezaremos con las excursiones! no os lo perdáis!
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